Trastornos alimenticios: cómo ganar la batalla

Trastornos alimenticios: cómo ganar la batalla

Los trastornos de la alimentación son afecciones graves que se relacionan con las conductas al comer, que afectan negativamente la salud, las emociones y la capacidad de desempeñarte en áreas importantes de la vida. De acuerdo a Especialistas de Mayo Clinic, los más frecuentes son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno alimentario compulsivo.

En México, se presentan más de 20 mil casos anuales, principalmente en jóvenes de entre 13 y 18 años de edad, afectando más a las mujeres que a los varones en una proporción de 9 a 1. Sin embargo, este tipo de desorden no perdona edad, nivel socioeconómico ni sexo.

Según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición, el 25 por ciento de mujeres entre 15 y 18 años han dejado de comer por 12 horas por miedo a engordar.

Se desconoce la causa de estos padecimientos ya que al igual que con otras enfermedades mentales, pueden tener su origen en diversos factores:

Genética y biología. Algunas personas pueden tener genes que aumenten el riesgo de presentar trastornos de la alimentación. Los factores biológicos, como cambios en las sustancias químicas del cerebro, pueden tener una función en estos trastornos.

Salud psicológica y emocional. Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener problemas psicológicos y emocionales que los fomentan. Pueden tener autoestima baja, perfeccionismo, comportamientos impulsivos y relaciones problemáticas.

En los últimos 20 años, los trastornos alimentarios se han incrementado en un 300% en México, debido a diversos factores como la presión social, los medios de comunicación y más recientemente las redes sociales, que relacionan el éxito y fama con un aspecto extremadamente delgado. 

Prevención

Si bien no hay una manera segura de anticipar el sufrir un trastorno de la alimentación, prevenir desde la infancia es crucial: "Dado que las investigaciones plantean que la intervención temprana promueve mejor posibilidad de recuperación, es fundamental identificar pronto los síntomas de un trastorno alimenticio en niños y adolescentes para ofrecerles intervención antes de que avance la enfermedad,"  explica la Dra. Leslie Sim, experta en trastornos alimenticios del Centro Pediátrico de Mayo Clinic.

Por ello, especialistas de Mayo Clinic comparten algunas recomendaciones que te ayudarán si tienes algún familiar o amigo en riesgo:

·         Da un buen ejemplo - Es importante que desde pequeños, los niños vean en su entorno ejemplos de correcta alimentación y aprendan a aceptar su propio cuerpo sin que el aspecto físico tenga efectos sobre su autoestima.

·         Buena comunicación dentro del ámbito familiar - Hay páginas web que promueven ideas peligrosas, como considerar la anorexia como una elección de estilo de vida en lugar de considerarla un trastorno de la alimentación. Es fundamental que corrijas toda percepción equivocada como ésta y que hables con tus hijos y amigos sobre los riesgos de hacer elecciones alimentarias poco saludables. Además, debe existir la suficiente confianza para que aquellos que sufren algún trastorno sientan que pueden hablarlo con su entorno y busquen ayuda.

·         Transmite los aspectos positivos de realizar ejercicio físico - El ejercicio físico diario es muy importante ya que ayuda a establecer relaciones sociales y fortalecer la autoestima. Además, resta horas de otras actividades como ver la televisión o internet evitando así un contacto excesivo con tendencias, modas e ideales de belleza no siempre vinculados a la salud.

·         Busquen ayuda profesional – Si detectan en su familia o amigos algunos focos rojos, consulten a un especialista que pueda orientarlos. Se ha confirmado que la terapia psicológica es el componente más importante al luchar contra los trastornos alimenticios.

La multicausalidad de los trastornos alimenticios implica que la prevención, para ser útil, tendría que hacerse en más de un ámbito y en niveles muy profundos, desde modificar patrones culturales, estructuras familiares fragmentadas y muchas acciones más. En Francia, por ejemplo, las modelos que aspiren trabajar deben contar con un certificado médico que acredite su índice de masa corporal. Por otro lado, en Israel la Ley "Photoshop" de 2012 prohíbe la publicidad y contratar a modelos demasiado delgadas, además de utilizar el programa de diseño para retocar y cambiar esos detalles.

Si notas signos de un trastorno de la alimentación en un familiar o un amigo, considera hablar con dicha persona sobre tu preocupación por su bienestar. Si bien puede que no seas capaz de evitar que sufra un trastorno de la alimentación, comunicarte con compasión puede alentar a la persona a buscar tratamiento.



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