África se está separando y podría originar el nacimiento de un nuevo océano

Científicos han encontrado una enorme grieta de más de 36 kilómetros en el desierto de Etiopía
África se está separando y podría originar el nacimiento de un nuevo océano

Tijuana.- El continente de África se está separando en dos, según nuevos estudios, y podría originar una nueva cuenca oceánica dentro de millones de años.

Científicos han encontrado una enorme grieta de más de 36 kilómetros en el desierto de Etiopía, ejemplo de un complejo proceso geológico de separación que está ocurriendo en profundidades subterráneas del continente.

A lo largo de la región Afar de África Oriental, la unión de tres placas tectónicas está terminando y se están separando.

A lo largo de millones de años, esto dividirá al continente y creará una nueva cuenca oceánica.

"Este es el único lugar en la Tierra donde puedes estudiar cómo la grieta continental se convierte en una grieta oceánica", dijo a NBC News Christopher Moore, Ph.D. estudiante de doctorado en la Universidad de Leeds en el Reino Unido. 

Según estiman, el nuevo océano se podrá formar entre 5 y 10 millones de años.

Los científicos no saben por qué está pasando esta separación, aunque la principal hipótesis es que una enorme columna de rocas sobrecalentadas se está elevando en el manto inferior del continente.

"Con los instrumentos GPS, es posible medir tasas de movimiento de hasta unos pocos milímetros por año", explica Ken Macdonald, geofísico marino y profesor emérito de la Universidad de California



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